Monotremata: Kelompok mamalia primitif yang bertelur

Terdapat tiga jenis monotremata yang saat ini masih hidup, yakni ekidna moncong pendek (Tachyglossus), ekidna moncong panjang (Zaglossus) dan platipus (Ornithorhynchus). Mereka merupakan mamalia, dan seperti semua mamalia, mereka memiliki rambut dan menyusui anak-anak mereka yang sedang berkembang. Tetapi dalam banyak hal, mereka tidak seperti mamalia lainnya (marsupial dan plasental). Perbedaan yang paling jelas adalah platipus dan ekidna bertelur (ovipar), sehingga anak-anaknya menetas dan tidak dilahirkan hidup-hidup.

Gambar 1. Ekidna moncong pendek (Tachyglossus)

Gambar 2. Ekidna moncong panjang (Zaglossus)

Gambar 3. Platipus (Ornithorhynchus)

Monotremata telah ada jauh lebih lama daripada kelompok marsupial atau plasental dan tetap mampu bertahan hidup di ekosistem bumi saat ini. Monotremata sering dianggap hanya terdapat di Australia, akan tetapi terdapat dua jenis ekidna yang hanya ditemukan di dataran New Guinea dan tidak ditemukan di Australia sama sekali, yakni Zaglossus bruijnii dan Z. attenboroughi. Platipus adalah binatang asli dan endemik australia, namun nenek moyangnya terbukti memiliki kerabat di Amerika Selatan tepat setelah dinosaurus menghilang (RS)